Juan Ramón Fernández

 



l 29 de agosto de 1857... nacía Juan Ramón Fernández, en la ciudad de Corrientes, quien llegó a ser Ministro de Educación de la Nación. Destacado médico y educador. Su padre, Manuel Vicente Fernández, un español que llegó a Corrientes y contribuyó activamente en las instituciones tanto civiles como políticas, contrajo matrimonio con la Rosa Pujol Gallino, hija de su primo hermano. Es que el gobernador Juan Pujol tuvo dos hermanas: Dalmacia Pujol de Pujato y Luisa Pujol de Gallino, ésta última casada con Manuel Vicente Fernández, ambos padres Juan Ramón Fernández. Por lo tanto, Juan Ramón es sobrino nieto del estadista correntino.

Juan Ramón inició sus estudios en su ciudad natal, trasladándose luego a Buenos Aires donde se recibió de bachiller, ingresando en 1876 a la Facultad de Medicina. En su período estudiantil escribió una memoria titulada Estadística Médica de la ciudad de Corrientes desde 1867 hasta el año 1879, premiada por el Círculo Médico Argentino y que mereció la medalla de plata, porque según el veredicto del Jurado, tenía por base "observaciones e investigaciones originales, y revelaba datos ignorados de la medicina".

El doctor Fernández se casó en Corrientes con su comprovinciana Mercedes Fernández, de cuyo matrimonio nació Leonor Fernández, quien contrajo enlace con Raymundo Meabe, entrelazándose así dos tradicionales familias, cuyo hijo Ernesto, al igual que su padre, tuvo una destacada actuación en el sector agropecuario y político institucional de Corrientes.

Se doctoró en 1882 con una tesis titulada Contribución al estudio del tratamiento antiséptico en la fiebre puerperal, que mereció una distinción de la Academia de Medicina. En 1890 fundó la Escuela Nacional de Parteras, de la cual fue el primer director y profesor, así como de la maternidad anexa, creada en 1897. Ensanchó luego sus conocimientos viajando a Europa, donde visitó las mejores clínicas de Francia, Suiza e Italia. Se radicó un tiempo en París y allí estudió obstetricia con Pajot y Tarnier, ginecología con Gallard y Pozzi, y asistió a las clínicas de cirugía de Pean y de Lefort.

De vuelta en Buenos Aires en 1884 ingresó como profesor suplente de obstetricia y jefe de clínica de la Facultad de Medicina.

En el año 1900 fue elegido Decano de la Facultad de Medicina de Buenos Aires y luego de dos años se retiró cuando el general Julio Argentino Roca, en su segunda presidencia, lo convocó en 1903 para integrar su gabinete como Ministro de Educación (por entonces la cartera se llamaba de Justicia e Instrucción Pública), sucediéndolo en el cargo al prestigioso educador Ingº Osvaldo Magnasco. Su paso por el ministerio fue breve pero su obra fue fecunda. Llevó a cabo un importante plan de reformas en las enseñanzas secundaria, normal y universitaria. En esta gestión el doctor Fernández inició la construcción del Palacio de Justicia y fundó prestigiosos establecimientos educativos con vigencia en estos días.

En noviembre de 1903 envió al Congreso un proyecto de ley de la segunda enseñanza acompañado de una extensa memoria con los antecedentes sobre enseñanza secundaria y normal en la República Argentina desde 1863 hasta 1903, que ha sido una fuente importante para el estudio del origen y desarrollo de estas ramas de la enseñanza. A su vez, en mayo de 1904 envió al Congreso un proyecto de reforma universitaria, en la que afirmaba la autonomía didáctica, disciplinaria y económica de las facultades.
De su larga lista de iniciativas y creaciones se destacan: la fijación de condiciones de condiciones para la provisión de cátedras en los colegios y escuelas secundarias; la reorganización de la Dirección General de Enseñanza Secundaria sobre la base de inspectores especializados; proyectó y obtuvo la sanción de la Ley de edificación escolar (18 de diciembre de 1903 entró en vigencia) con cuyos recursos amplió edificios existentes y construyó otros nuevos; fundó las escuelas regionales de Catamarca, Corrientes y San Luis con internado y régimen tutorial; creó el Instituto Nacional del Profesorado de Lenguas Vivas; elevó el nivel de preparación del profesorado normal bifurcando los estudios en las especialidades de Ciencias y Letras; creó el Seminario Pedagógico, el 30 de enero de 1903, dotándolo de personal contratado en Alemania para la formación de profesores de enseñanza media, sirviendo de base al actual Instituto Nacional Superior del Profesorado de Buenos Aires que lleva el nombre del ministro que firmó el Decreto del 16 de diciembre de 1904, Joaquín V. González.

Fundó además las Escuelas de Comercio de Bahía Blanca y Concordia
También celebró un convenio con la provincia de Buenos Aires por el cual se nacionalizaron varios institutos, que pasaron más tarde a integrar la Universidad de la Plata; fundó y organizó la Escuela Reformatorio de Varones de Marcos Paz; inició como decano y concretó como ministro la construcción de la Escuela Práctica de Medicina y Morgue, y, simultáneamente la del Palacio de Justicia; propuso un sistema de becas para los jóvenes egresados, los investigadores en formación y los docentes ya formados para que implanten en nuestro país los mejores métodos y modelos.

Su actividad en el ministerio fue tan intensa que en mayo de 1904 debió retirarse a causa de una súbita enfermedad que los postró hasta su muerte en su Villa de Olivos, provincia de Buenos Aires, el 1 de enero de 1911.